RVB BOOKS

LIVING PHOTOGRAPHS - Arthur Mole


In 1917 as the United States were entering World War I, the English photographer, Arthur Mole (1889-1983) created a new type of iconography in service of the promotion of American nationalism. With the help of his colleague, John D. Thomas, he created sprawling photographic compositions made up by arranging thousands of men into particular shapes on the ground. These compositions represent symbols of American society, including the American flag in the shape of a shield, the emblem of the Marines, the Statue of Liberty and a profile portrait of Woodrow Wilson, among others. The book brings together these avant-garde propaganda photographs, which Mole called «living photographs» despite the individual being rendered invisible in favour of the crowd.

The book also contains a section which showcases a series of details reframed and enlarged from within the original photographs. By modifying the scale of the photographed bodies, which at times renders results almost abstract, these fragments invite the reader to reinterpret Moles photographs.

The book is also accompanied by Louis Kaplans essay titled «Photographic Patriotism: Arthur Moles Living Photographs».



En 1917, alors que les Etats-Unis entrent dans la Première Guerre mondiale, le photographe anglais Arthur Mole (1889-1983) crée une nouvelle iconographie au service du nationalisme américain. Avec l’aide de son collègue John D. Thomas, il réalise de vastes compositions photographiques mettant en scène des dizaines de milliers d’hommes rassemblés et disposés de façon à dessiner sur le sol des symboles et emblèmes choisis de la société nord-américaine. Sont ainsi repré- sentés la bannière étoilée en forme de bouclier, l’emblème des Marines, la Statue de la Liberté, un portrait de profil du président Woodrow Wilson, etc.
Le livre réunit le corpus de ces photographies de propagande avant-gardistes, qu’Arthur Mole désignait paradoxalement comme des « tableaux vivants » (« Living Photographs »), alors même que ceux-ci reposent sur l’anni- hilation de l’individu en faveur de la masse. Il est composé aussi d’un second corpus d’images : une série de recadrages et d’agrandissements effectués à l’intérieur des clichés. Modifiant l’échelle du corps et confi- nant parfois à l’abstraction, ceux-ci invitent le lecteur à une réinterprétation des photogra- phies d’Arthur. Mole.
L’ouvrage est accompagné d’un essai de Louis Kaplan, « Photographic patriotism : Arthur Mole’s Living Photographs ».
24x33cm
Soft cover
Pamphlet binding
128 pages
60 b&w photographs
Text by Louis Kaplan
ISBN 979-10-90306-27-1
Price : 45 €