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SANS TITRE, M. BERTILLON - Stéphanie Solinas


By fixing the form of identity, Alphonse Bertillon modified our faces. From an eminently personal element, he made a tool of the State, an instrument of identification: a gridded, readable, occulted, talkative, divided, synthetic surface; a necessary, sufficient summary of the multiple realities of an individual. From this heritage, on the surface of every one of our contemporary faces, established as interfaces between individual and society where identification becomes a machine of government, subsists, barely blunted, the searching face of Alphonse Bertillon.
Through assembling the elements of this book, the possibility is given to reconstitute, for oneself, the face of “Monsieur Bertillon,” as he was called by the operators of the Paris Police Prefecture on his identification sheet established in 1891 in order to promote his identification system.
Following the indications given on the sheet, Stéphanie Solinas coloured the photographs of the inventor of judicial identity seen full face and in profile. Then, through software developed by a Cambridge computer scientist specialized in the techniques of facial analysis, she transformed Monsieur Bertillon’s double portrait in multiple facets of paper to be cut, folded and glued to form a mask in his effigy.
Based on the biography Life of Alphonse Bertillon, Inventor of Anthropometry, published in 1941 by his niece Suzanne, Stéphanie Solias has identified the significant places of Monsieur Bertillon’s course. These stories and places she explored through photography bear witness to the Bertillon’s bodily existence and to his previous life, when his face still belonged only to himself, like so many elements from which each person may compose a face for himself, and an image of Alphonse Bertillon’s identity.

En fixant la forme de l’identité, Alphonse Bertillon a modifié notre visage. D’un élément éminemment personnel, il a fait un outil d’Etat, un instrument d’identification, une surface quadrillable et lisible, occultante et bavarde, morcelée et synthétique, un résumé nécessaire et suffisant des multiples réalités de l’individu. De cet héritage, à la surface de chacun de nos visages contemporains, établis comme interfaces entre individu et société où l’identification se fait machine de gouvernement, subsiste, à peine émoussée, la figure scrutatrice d’Alphonse Bertillon.
En assemblant les éléments de ce livre, la possibilité est donnée de reconstituer, pour soi-même, le visage de « Monsieur Bertillon », tel que le nomment les opérateurs de la Préfecture de Police de Paris sur sa fiche signalétique établie en 1891 pour promouvoir son système d’identification.
Suivant les indications données sur la fiche, Stéphanie Solinas a colorisé les photographies face et profil de l’inventeur de l’identité judiciaire. Puis, par l’intermédiaire d’un logiciel développé par un informaticien de Cambridge spécialisé dans les technologies de l’analyse faciale, elle a transformé le double portrait de « Monsieur Bertillon » en multiples facettes de papier, à découper, plier, coller, pour former un masque à son effigie.
À partir de la biographie Vie d’Alphonse Bertillon, inventeur de l’anthropométrie, publiée en 1941 par sa nièce Suzanne, Stéphanie Solinas a identifié des lieux établis comme signifiants dans le parcours de « Monsieur Bertillon ». Ces récits, ces lieux qu’elle a explorés par la photographie, témoins de la vie corporelle de Bertillon, sa vie antérieure, où son visage pouvait encore n’appartenir qu’à lui-même, comme autant d’éléments à partir desquels chacun peut se composer un visage, une image de l’identité d’Alphonse Bertillon.

19X26,6cm
Hard cover
96 pages
46 pages to be cut
1 photograph (© Préfecture de Police)
23 black and white photographs (© S. Solinas)
Edition of 250 signed & numbered copies
English translation
Publication date: March 2012
ISBN: 979-10-90306-06-6



Price : 55 €