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CATHEDRAL CARS (gold) - Thomas Mailaender


“Cathedral cars” is a generic term invented by dockers at the port of Marseilles to designate the vehicles that cross over the Mediterranean from Marseilles to North Africa by ship. Thomas Mailaender pays tribute to these “cathedral cars” that can be considered as human feats, visually defying the laws of gravity and tied-up dreams.
The photographer has made portraits of these cars seen from behind or from the profile, taking the background away in order to isolate them in the frame. Evoking popular art and sculpture, these cars also speak of the voyage to come, and deal with the passage from one territory to another, exodus and migration.
Constructed as a large-sized picture book, Cathedral Cars borrows the attributes of children’s books: thick cardboard paper, shiny coated film. A choice that creates a distance from the reality of context in order to present the subject itself as a game of construction.
Marc Augé’s text, “Elsewhere, Hereabouts” as well as a collection of “found images” by the artist, are printed on a 12-page booklet, fitted into the thickness of the book cover.



Terme générique inventé par les dockers du port autonome de Marseille, les « voitures cathédrales » désignent les véhicules qui acheminent par bateau des tonnes de marchandises, depuis Marseille jusqu’au Maghreb. Thomas Mailaender rend hommage à ces « voitures cathédrales », vraies prouesses humaines, défiant de visu toutes les lois de la gravité et du rêve ficelé.
Le photographe a réalisé ces portraits de voitures, de derrière ou de profil, enlevant l’arrière-plan pour les isoler dans le cadre. Evoquant la sculpture et l’art populaire, ces voitures parlent aussi du voyage à venir, et traitent du passage d’un territoire à l’autre, de l’exode ou de la migration.
Construit comme un livre d’images grand format, Cathedral Cars reprend les attributs des albums d’enfant : papier cartonné épais, pelliculage brillant. Un choix qui permet d’éloigner à nouveau la réalité du contexte et de présenter les sujets comme des jeux de construction.
Le texte de Marc Augé « Ici, ailleurs », ainsi qu’une collection d’images trouvées par l’artiste, sont imprimés sur un livret de 12 pages, niché dans l’épaisseur de la troisième de couverture.


30X38cm
Hard cover
36 pages
12 color photographs
12 pages leaflet
Text by Marc Augé
Edition of 700 copies 
(350 red/green & 350 red/blue)
ISBN: 979-10-90306-03-5
Publication date: January 2012


Price : 42 €